Lekhoofd – Haro Kraak

LekhoofdNoah is zeventien jaar en anders dan anderen. Hij kan woorden namelijk letterlijk ‘proeven’ en letters ziet hij in kleuren. Vrienden heeft hij eigenlijk niet, totdat hij in de brugklas de iets oudere Teun leert kennen. Ook Teun voldoet niet aan het gemiddelde. Samen doorlopen ze met vallen en opstaan de puberteit, waarbij ze te maken krijgen met leugens, geheimen en eenzame eilandjes.

Toen ik in de mail van ‘De Club van Echte Lezers’ van Uitgeverij Atlas Contact de beschrijving van het debuut van Haro Kraak las, was ik meteen enthousiast. Een boek over een opgroeiende jongen, die het leven heel anders ervaart dan de meeste mensen. Dat verhaal moet ik, als moeder van vier opgroeiende jongens, gelezen hebben… Meer lezen

Leesbeleving juli 2016

Black Eyed SusansBlack Eyed Susans | Julia Heaberlin | A.W. Bruna | 9789400507159 | 391 blz.

Heerlijk verhaal! Het etiket ‘literaire thriller’ wordt naar mijn mening al te snel gegeven, maar deze verdient het! Meer lezen

Mijn haat krijgen jullie niet – Antoine Leiris

 

Mijn haat krijgen jullie niet

“Het verhaal van een vader en een zoon die alleen verdergaan, zonder hulp van de ster waaraan ze trouw hebben gezworen.”

November 2015. Een enorme schok gaat door de wereld. Terroristen zaaien dood en verderf in Parijs, onder andere in een theater waar onschuldige mensen genieten van een avond uit. Een avond, die mooi had moeten zijn, maar die zo abrupt en afschuwelijk eindigt.
Ook Hélène, echtgenote van Antoine en moeder van dreumes Melvil, is die avond in het theater. Zij overleeft de aanslag niet. Daags na de ramp, schrijft haar man een brief, die onbedoeld de hele wereld over gaat.

Ook ik las op Facebook deze brief. Een schrijfsel, recht uit het hart van een man die diep geraakt is door het verlies van zijn vrouw, van de moeder van zijn kind. Reden genoeg om boos te zijn, om een diepe haat te voelen richting de mensen die hem dit aandeden. Diepe indruk maakte de brief van Antoine op mij, juist doordat er van haat geen sprake is.
Toen ik via de ‘Club van echte lezers’ van Atlas Contact de mogelijkheid kreeg het boek van de schrijver van de brief te lezen, twijfelde ik geen moment. Toeval wilde dat ik op het moment dat het manuscript op de mat viel, net mijn vorige boek dicht klapte. Ik kon dus meteen beginnen in ‘Mijn haat krijgen jullie niet’. Anderhalf uur later was het boek uit en was ik stil… Meer lezen

Koop de hemel voor mij – Xinran

Koop de hemel voor mij

 ‘De ingrijpende gevolgen van China’s eenkindpolitiek’ is de ondertitel van dit nieuwe boek van Xinran. Door de verhalen en ervaringen van verschillende jonge mannen en vrouwen, opgegroeid als enig kind, legt Xinran de huidige Chinese cultuur bloot.
Bijna veertig jaar lang groeiden de meeste Chinese kinderen op zonder broertjes en zusjes. De gevolgen zijn groot. Iedereen kent het probleem van de vergrijzing, het grote overschot aan huwbare mannen en het beeld van het verwende prinsje of prinsesje.
Al die jaren van eenkindpolitiek hebben echter meer gevolgen, die niet altijd meteen zichtbaar zijn voor de Westerse wereld.

 “Talloze families zijn geruïneerd door de boetes, ontelbaar veel kleine meisjes zijn in de steek gelaten, de bevolking ondergaat een rampzalige vergrijzing, en hele generaties van enig kinderen hebben nooit een hechte band met broers en zussen gehad.” Meer lezen

De vrouw met de bijl – Steffie van den Oord

De vrouw met de bijl – Steffie van den Oord

 

De vrouw met de bijl

“Vrouwen moorden minder vaak dan mannen – maar ze hebben een beter verhaal.”

 In ‘De vrouw met de bijl’ laat Steffie van den Oord tien vrouwen aan het woord, die allen een moord hebben begaan. Hun beweegredenen en hun methodes verschillen, maar allemaal maken  ze een eind aan een leven. Overeenkomst is dat deze vrouwen allemaal echt geleefd, en dus ook echt gemoord, hebben. Deze moorden vielen in de periode 1712 en 1946.

Nog een overeenkomst is het feit dat de liefde veelal een motief vormde. Liefde voor een man, maar ook liefde voor een kind of voor het vaderland. Of liefde voor zichzelf…
Tien indrukwekkende verhalen over wie er schuilgaat achter de term ‘moordenares’. Of ze nu gestraft is of niet, achter elke moord schuilt een vrouw met een verhaal. Met een reden waarom ze besloot over te gaan tot deze drastische methoden. Of het nu in een opwelling gebeurde (‘er hing toevallig een bijl bij de hand’) of dat er een periode van minutieuze voorbereiding aan vooraf ging. Of ze nu hulp kreeg of het helemaal alleen probeerde op te knappen. Meer lezen

De Kozakkentuin – Jan Brokken

De KozakkentuinRusland, midden 19e eeuw. Alexander Von Wrangel ziet de schrijver Dostojevski voor het eerst wanneer deze voor het vuurpeloton staat. De doodstraf wordt echter omgezet in een verblijf in een strafkamp in Siberië. Jaren later vertrekt Alexander ook naar Siberië, om daar zijn carrière te starten. Er volgt een hernieuwde kennismaking tussen de twee heren en er groeit een warme vriendschap en een diepe verbondenheid.

Jan Brokken heeft in ‘De Kozakkentuin’ een reconstructie gemaakt van de vriendschap tussen de schrijver Dostojevski en Von Wrangel. Hij raadpleegde hiervoor de bewaarde brieven die deze mannen schreven. Resultaat is een boeiend portret van twee mannen in het tsaristische Rusland.

“De eerste keer dat ik hem zag stond hij in een wit doodshemd voor het vuurpeloton. Hij: een man van tegen de dertig die zich voorbereidde op de dood en het zilveren kruis kuste dat de priester hem voorhield. Ik: een nieuwsgierige jongeling die vanaf een veilige afstand keek naar wat onrecht was.” Meer lezen

De verborgen meisjes van Kabul – Jenny Nordberg

 

De verborgen meisjes van Kabul

“Ons broertje is eigenlijk een meisje.”

 Jenny Nordberg was als journalist in Afghanistan om te schrijven over ‘de Afghaanse vrouw’. Het is algemeen bekend dat de vrouwen in dat land weinig rechten hebben. Maar tijdens haar onderzoek komt Jenny Nordberg een onbekend verschijnsel tegen, de zogenaamde ‘bacha posj’. Dit zijn meisjes, die door hun ouders gekleed en gepresenteerd worden als jongen. Hiermee willen de ouders betere kansen creëren voor henzelf en voor hun kinderen. De bacha posj hebben dezelfde rechten als jongens en krijgen dus de kans om een betere toekomst voor zichzelf te creëren. Maar als de puberteit komt, moeten ze hun leven als meisje/vrouw weer oppakken. En dat verloopt lang niet voor elke bacha posj zonder problemen…

‘De verborgen meisjes van Kabul’, een intrigerende titel. Iedereen kent verhalen over discriminatie en vernederingen van meisjes en vrouwen in Afghanistan. Maar wat in dit boek beschreven wordt, het verschijnsel van de ‘bacha posj’, was mij onbekend.

Meer lezen

Kaddisj voor een kut – Dimitri Verhulst

Kaddisj voor een kutEen titel die mij niet aanspoorde het boek van de plank te pakken. Maar ook een titel die intrigeert. Na het lezen van verschillende reacties werd ik zo nieuwsgierig naar dit boek, dat ik het toch ben gaan lezen.

“Jullie waren verweesden en weggesmetenen, jullie hadden jezelf te wiegen.”

‘Kaddisj voor een kut’  is opgedeeld in twee delen. Het eerste deel bestaat uit een monoloog van de hoofdpersoon. Hij lijkt van een afstandje zijn leven te beschouwen. Gedumpt door zijn moeder, jarenlang instellingskind en zich daaraan redelijk succesvol ontworsteld. Het leven valt hem zwaar, maar hij heeft werk en kan zich bedruipen. Moment van bezinning is gekomen wanneer Gianna, zijn vriendinnetje in de instelling, zelfmoord pleegt. De hoofdpersoon is aanwezig tijdens de herdenkingsdienst en herleeft flarden uit het verleden.

Het tweede deel gaat over een jong gezin, vader, moeder en twee kinderen van acht jaar en drie maanden. Beide ouders hebben een instellingsverleden. Nu zijn ze zelf ouders en moeten ze iets doen wat ze nooit hebben geleerd, iets geven wat ze zelf nooit hebben ervaren… ouderliefde. Ze weten dat ze falen, ze weten dat ze hun kinderen niet kunnen geven wat ze verdienen. Maar alles liever dan hun kinderen in een instelling terecht laten komen! Ze schuwen het grootste drama niet om hun kinderen een instellingsleven te besparen.

Meer lezen

Het rode huis – Mark Haddon

 

hetrodehuis

“ ‘Familie’, dat glibberige woord, een ster waarop elk dwalend schip zich richt, en iedereen vaart onder een andere hemel.”

De moeder van Angela en Richard is overleden. Gezien hun toch al niet warme relatie, zou dat kunnen betekenen dat ze elkaar nooit meer hoeven te zien. Maar Richard zoekt toenadering en nodigt Angela met haar gezin uit voor een vakantie in een groot huis op het Engelse platteland. Hoe gezellig kan dat zijn met zulke verschillende persoonlijkheden, die allemaal hun eigen rugzakje aan ellende en ervaringen meenemen… Oud zeer en nieuw zeer moet verwerkt worden en dat valt waarachtig nog lang niet altijd mee…

Mark Haddon heeft al een aantal titels op zijn naam staan, maar ik kende deze schrijver nog niet. Het was ook niet de cover van het boek dat mij op het eerste gezicht aansprak, maar wel de omschrijving van het boek. Zet een familie met oud zeer bij elkaar in een huis en het wordt gegarandeerd interessant… Meer lezen

De jaagster – Pauline de Bok

de jaagster 

“Maar eigenlijk weet ik heel goed wat me te doen staat: mezelf uit de bange kerker van mijn hoofd bevrijden.”

De oude Luise raakt haar grip op het leven langzaamaan kwijt. Ze trekt zich steeds vaker terug in haar oude jacht hut. Daar overdenkt en herbeleeft zij haar verleden. Haar jeugd in Oost-Duitsland, de vlucht naar het Westen, de beleefde avonturen in haar eigen jachtgebied, niet toevallig gelegen pal naast het IJzeren Gordijn. En natuurlijk haar liefde voor een Stasi-officier en het werk dat zij voor hem deed.
De jonge Merel heeft haar beide ouders verloren en probeert zichzelf terug te vinden in een bosrijk gebied in Duitsland. Daar stuit zij op de verhalen over Luise en haar spionnenverleden. Merel wil daar meer over weten, maar raakt meer en meer betrokken bij deze illustere vrouw.

Toen ik zag dat dit boek over het IJzeren Gordijn ging, raakte ik meteen geïnteresseerd. Zeven zomers lang ging als kind op vakantie naar de Harz in Duitsland. Vanuit ons vakantiehuisje hadden we bij helder weer zicht op de Oost-Duitse berg ‘de Brocken’. Verboden gebied… Een jaarlijks terugkerend uitje was een ritje naar het IJzeren Gordijn. Het maakte op mij als kind veel indruk, de wachttorens met die mannen met geweren. Ze zwaaiden dan vaak wel terug als wij zwaaiden, maar vreemd vond ik het wel. Bijzonder was dan ook de eerste zomer nadat de Muur gevallen was. Zomer 1990 en de berg die we altijd alleen van een afstand konden bekijken, was open om te beklimmen.

Meer lezen

error: Content is protected !!