Het duistere dal – Thomas Willmann

Het duistere dalDe jonge schilder Greider komt tegen de winter aan in een afgelegen en afgezonderd bergdorp. Hij vraagt de bewoners of hij mag overwinteren in hun dorp, maar de ontvangst is ronduit ijzig. Na overleg wordt hij toch ondergebracht in het huis van weduwe Gader en haar dochter Luzi.
Dan begint de sneeuw te vallen en kan niemand nog het dorp in of uit. Het dorpsleven gaat verstild verder, tot één van de zonen van de familie Brenner omkomt. En daar blijft het niet bij…

Een tijd geleden kreeg ik van Uitgeverij Meridiaan onverwachts een boek opgestuurd: ‘Het duistere dal’. Over het algemeen weet ik aardig goed de boeken te kiezen die ik mooi vind, maar bij gekregen boeken is dat natuurlijk altijd afwachten. Er lag nog een hele stapel recensieboeken en de cover sprak mij niet erg aan, dus het duurde tot deze week voordat ik ‘Het duistere dal’ dan toch uit de kast pakte. En pfff….daar kreeg ik geen spijt van…

Wat meteen opvalt is de prachtige taal waarvan Thomas Willmann zich bedient. Mooie zinnen, hoewel lang, met veel bijzinnen en bijvoeglijke naamwoorden. Het leest daardoor niet heel gemakkelijk, maar laat je maar gewoon meevoeren op de cadans van die prachtige zinnen…

“Zelfs nu het tegen de middag liep, heerste hier een majesteitelijk gelaten halfdonker; een gefilterde schemering bleef als een matte weerschijn van het felle zonnelicht achter, zoals menige door klippen afgeschermde spelonk aan het strand van de zee water herbergt dat slechts door een mild stijgen en zakken van het waterpeil een vermoeden geeft van de bruisende golven en watermassa’s van de oceaan daarbuiten”.

‘Het duistere dal’ is het debuut van Thomas Willmann. Een droomdebuut. Hij schreef het al in 2010, dus ik ben benieuwd of en wanneer we weer van deze auteur horen. Hij heeft een ongelooflijk filmische schrijfstijl. Tijdens het lezen werd het mij al duidelijk dat dit verhaal verfilmd moest gaan worden (en dat overkomt mij als ultieme boekenliefhebber eigenlijk nooit….). De gedachte was in ieder geval niet heel origineel, want ik kwam er achter dat die verfilming er al lang is…

Er zit lange tijd weinig vaart in het verhaal, maar het werd nergens saai. Het bijzondere dorp, daar afgelegen in de bergen, zorgde dat mijn aandacht nergens verslapte. Er heerst een ijzige sfeer in het dorp, waar de winter en de sneeuwval niets mee te maken hebben. Het is met recht een duister dal te noemen en die beklemming is goed voelbaar. De bewoners en hun verhoudingen onderling waren reden genoeg om door te lezen.

“Toen de parochie zich door haar koorzangen sleepte, viel het Greider voor het eerst op: er was geen muziek hier boven in het dal.”

Halverwege ontspint er echter een spanning die de rest van het boek alleen maar sterker wordt, zinderend zelfs.
Er wordt een flashback gebruikt, waardoor je als lezer langzaam aan inzicht krijgt in de gebeurtenissen van jaren gelden, die ten grondslag liggen aan de situatie in het heden. Doordat deze flashback echter niet in chronologische volgorde geschreven is, maar tussen twee tijdstippen in het verleden heen en weer springt, blijft de spanningsboog hoog.

En dan denk je de climax gehad te hebben, denk je alles te weten, totdat je de allerlaatste zin van het boek leest, waardoor de hele ontknoping weer in een heel ander licht komt te staan. Dat vind ik zo ontzettend knap, dat een auteur met een laatste zin de lezer zo triggert, dat het verhaal niet meer uit het hoofd te krijgen is. Misschien lezen veel mensen er zelfs overheen, zo subtiel en terloops werd er nog een saillant detail prijs gegeven…

Conclusie: een droomdebuut, waarbij ik mijzelf eerst verloor in de prachtige taal, daarna in het verhaal, dat zo’n subtiel einde kent dat het nog lang nazindert.

Titel: Het duistere dal | Auteur: Thomas Willmann | Vertaling: Goverdien Hauth-Grubben | Uitgever: Meridiaan | ISBN: 9789048824076 | Blz.: 320

Eén gedachte over “Het duistere dal – Thomas Willmann

  • 30 oktober 2015 om 11:43
    Permalink

    Ook dit boek lijkt mij een goed boek. Ik zet het bij op mijn lijst.

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

error: Content is protected !!